Rhododendron, cómo cultivarlo

Planta de rododendro

El rododendro es una planta de origen antiguo que solo se extendió por Europa durante el siglo XIX. Es una planta medianamente grande, cultivable en el suelo y, por lo tanto, no es adecuada para guardarla durante mucho tiempo en macetas o en interiores; perteneciente a la familia de las Ericacee, al igual que la azalea, a la que se parece, debe su nombre al término Rhododendron, "árbol de las rosas". Sus flores, generalmente de un hermoso color rosa brillante, son bastante frágiles y se consideran el emblema del primer amor. Como hay muchas especies de esta planta, el origen es igualmente diferenciado, pero muchos de estos especímenes están presentes en América del Norte, como el Catawbiense. El rododendro ahora está ampliamente presente en los jardines europeos e italianos y su magnificencia durante la floración lo convierte en una de las especies más elegidas para embellecer el verde al aire libre. Si la única alternativa es la planta en maceta, tenga cuidado de trasplantarla cada dos o tres años como máximo, riegándola regularmente en la estación cálida sin exagerar, posiblemente usando agua de lluvia o agua descalcificada. Sus principales enemigos son las arañas rojas, los áfidos y las cochinillas, que tienden a absorber la savia debilitándose o provocando el amarillamiento de las hojas: existen antiparasitarios específicos capaces de prevenir o resolver este problema.

Poda de rododendro

El rododendro no requiere una gran operación de poda, por lo que el mínimo necesario es la eliminación de las flores al final del período de floración para evitar que se vayan a sembrar. Su crecimiento es muy lento, incluso si en las especies más grandes puede incluso alcanzar los 30 metros de altura (los diseminados en Italia generalmente alcanzan no más de 3 o 4 metros, mientras que los que se encuentran naturalmente en las montañas son más bajos y crecen en ancho como arbustos).

El período posterior a la floración es propicio para dar a nuestra planta una forma más homogénea y evitar que las ramas se propaguen perturbando otros cultivos: los largos y torcidos deben ser podados, así como los delgados. El tallo principal es muy robusto y la postura se expande, por lo que puede ajustarse en lo que a la corona se refiere para ofrecer al ojo una forma estéticamente compacta; es necesario desinfectar las herramientas antes de usarlas para evitar transmitir enfermedades a la planta y la intervención consiste siempre en cortes "hacia atrás" o acortamiento de las ramas más largas, con un movimiento oblicuo agudo. Si el cabello está demasiado desordenado, también se puede realizar una pequeña sesión de poda en enero, pero solo si la tierra no está congelada y el clima es demasiado duro; de esta manera, los brotes dormidos vuelven a vegetar y las flores se revitalizan.

Cultivo de rododendro

Dado que el entorno natural del rododendro es la montaña, en la pradera o cerca del bosque, la temperatura ideal es la de estas áreas, no excesivamente caliente; a pesar de esto, es posible cultivar esta planta sin demasiada dificultad en otras áreas siempre que el suelo sea adecuado para su crecimiento. El sustrato debe ser bastante ácido (pH entre 4 y 5.2) y no arcilloso porque las raíces son bastante cortas, además, es necesario tener cuidado de que el suelo no se estanque o sufra sequía: debe mantenerse fértil pero bien ventilado. En el curso de su crecimiento, utilizando una maceta, es posible evitar el problema de hojas amarillas cambiando el sustrato y mezclándose con el suelo orgánico de la arena, de hecho, casi todas las especies de rododendros no crecen en los terrenos donde está presente el calcio. Su cultivo es muy similar al de la azalea y no requiere una fertilización demasiado abundante: para garantizar una floración espléndida es recomendable llevarla en otoño con fertilizantes de liberación lenta, es decir, aquellos con liberación gradual que permiten la alimentación durante los meses de invierno . En la primavera, es posible usar un poco de nitrógeno para "despertar el suelo".

Rododendro, cómo hacerlo crecer: flor de rododendro

La flor del rododendro es delicada y su floración es muy similar a una serie de pequeños lirios; los colores más comunes tienden a rosa brillante y naranja, pero a menudo también se encuentran blanco, lila, azul, amarillo y rojo. En algunos casos raros, los pétalos pueden incluso ser manchados o moteados. El tamaño de la flor es grande, a menudo diez estambres, muy vistosos y la floración se lleva a cabo, dependiendo de la especie, durante la primavera y el verano, produciendo flores individuales del tamaño de 2 centímetros por aproximadamente 10/15 de largo y tubo o forma de campana. Algunas variedades tienen un aroma más o menos delicado, como arborescens o bullatum.

Para tener una buena floración y evitar que los pétalos se marchiten, es bueno mantener la planta en un área sombreada o semi-sombreada del jardín, ya que esta planta aprecia el pleno sol solo en las montañas.