Contaminación de la casa, cómo defenderse contra la contaminación doméstica

¿Qué respiramos en nuestro hogar?

Contaminación de la casa: ¿Estás seguro de que sabes lo que respiras cuando estás en casa? Los europeos pasan del 85 al 90 por ciento de su tiempo en el interior (en el hogar, en la escuela, en el trabajo o en lugares donde realizan actividades de ocio), pero no siempre son los más saludables . Los estudios más recientes sobre la exposición humana a la contaminación interna realizados por el Centro de Investigación Conjunta de la Comisión Europea en Ispra indican que los ambientes interiores en sí mismos presentan riesgos para la salud y en algunos casos pueden ser al menos dos veces más contaminantes. externo. Según el Comisario europeo de Investigación, Philippe Busquin, el tráfico y el smog se encuentran entre las principales causas de contaminación; desafortunadamente, sin embargo, el fumar y los químicos a veces nos siguen incluso a puertas cerradas, en el hogar, en la oficina, en restaurantes y bares.

De hecho, se han detectado cientos de compuestos volátiles, algunos de los cuales son tóxicos, mutagénicos o carcinogénicos, mientras que el número de fuentes es enorme. Por ejemplo, hasta el 20% de los europeos sufren de asma causada por sustancias inhaladas en el interior . El humo del tabaco es una de las principales causas de la contaminación en el interior: un problema que, sin duda, no se resuelve mediante la ventilación del entorno en el que se fumó, como lo demuestran las pruebas llevadas a cabo por el Centro Común de Investigación. La concentración de los componentes del tabaco (productos de combustión) presentes en el aire donde se fuma no varía significativamente, lo que aumenta la ventilación en edificios y viviendas. El humo, el amianto, el radón y el benceno liberados dentro de los edificios son los principales factores responsables del aumento del cáncer entre la población europea. Entre las sustancias que deben temerse están los llamados disruptores endocrinos, capaces de alterar el sistema endocrino con precisión. Estos compuestos también circulan en ambientes domésticos, transportados, por ejemplo, desde el polvo, que es un depósito de sustancias tóxicas. Entre ellos, los más conocidos son los ftalatos, sustancias químicas plastificantes utilizadas para ablandar el plástico y prohibidas en productos que tienen la marca CE, pero que quizás figuran en algunos productos fabricados fuera de la Unión Europea.

Concentraciones de contaminación en habitaciones cerradas

En algunos casos, por lo tanto, podemos tomar riesgos incluso cuando nos sentamos en el sillón en casa y no solo cuando recorremos el centro de la ciudad en bicicleta en hora punta. Comúnmente se cree que los edificios nos protegerán de las condiciones más desagradables y peligrosas o contaminantes externos para la salud, pero el hecho de ventilar las instalaciones para limitar el consumo de energía y el uso extensivo de nuevos materiales de construcción implica la liberación de sustancias químicas cuyas características tóxicas no se conocen.

Esta es la razón por la cual la Comisión está perfeccionando métodos sofisticados de análisis para identificar compuestos orgánicos volátiles (COV). Los resultados de las campañas de detección de la contaminación del hogar llevadas a cabo por el Centro Común de Investigación en varias ciudades europeas muestran claramente que las concentraciones de contaminantes peligrosos (por ejemplo, el benceno) en espacios cerrados suelen ser mucho más altas que las detectables en el exterior .

Contaminación de la vivienda, cómo defenderse de la contaminación doméstica: proyecto INDEX para evaluar la relación entre el hogar y la salud

Para medir el grado de contaminación de los ambientes cerrados, sin ninguna influencia de la atmósfera circundante, los expertos de Ispra han desarrollado una cámara de investigación ambiental de 30 metros cúbicos, que permite un control preciso de parámetros como la temperatura y la humedad. relativo, calidad del aire y reemplazo. En este vasto espacio de trabajo es posible medir las emisiones producidas por los equipos, determinar la dinámica de las emisiones producidas por los materiales, probar modelos para la predicción de concentraciones de contaminantes, evaluar la eficiencia de los sistemas de purificación de aire, hacer mediciones del exposición y realización de estudios de evaluación. El Centro de Investigación Conjunta de Contaminación Doméstica también ha lanzado el proyecto INDEX, que tiene como objetivo crear una red de científicos europeos líderes en el campo de la contaminación del aire interior y los impactos relacionados con la salud, para identificar prioridades y evaluar si se necesita una estrategia y un plan de acción de la UE. Es una actividad fundamental para obtener datos confiables a partir de los cuales evaluar la exposición más a fondo y proteger la salud de nuestros ciudadanos.